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2G退网大势所趋,NB-IoT接棒!

发布时间:2019-11-06 12:02:30 作者:Grace

在物联网时代,早期的M2M技术大多是基于2G网络。目前,在全球范围内,运营商相继关闭2G网络,这预示着2G网络正在慢慢退出历史舞台。此时,NB-IoT技术不断完善,已悄悄完成交接,将承担起海量物联网应用的无线通信接入。

2G退网,NB-IoT不再是替代品

2G网络的发展已超过20年,而NB-IoT网络发展仅3年有余。但NB-IoT作为一个全新的通信制式,在过去几年的发展可圈可点。紫光展锐智能物联产品线总经理鲜苗在采访中表达了其看法:"起初,我觉得NB-IoT技术只是2G的替代品,但实际上一路下来,我发现NB-IoT布局的行业包括水表、燃气表、无线烟感、电动车防盗等领域恰恰是2G之前没有触及到的地方。"

拿NB-IoT水表来说,根据某机构10月数据显示,我国NB-IoT用户数已超过6000万。其中, NB-IoT水表用户数成功突破1000万大关。就在近期,中国电信又爆出NB-IoT燃气表和NB-IoT水表用户数双双突破1000万的消息,可见,NB-IoT技术正加速得到市场的认可,终端需求量与日俱增。

那么,NB-IoT究竟有何优势,让众多运营商放弃2G而钟爱它?这主要体现在技术方面,NB-IoT独有的低功耗、大容量和广覆盖这三点特性,会促使一些行业在选用NB-IoT时会制作出与以往利用2G时不同的产品。

鲜苗举例解释道:"以前一些物联网终端的硬件架构会有一个MCU作为主控,蜂窝通信的模组仅用来做modem功能,在不需要通信的时候会被断电以节省功耗。而NB-IoT由于其独有的低功耗能力以及芯片硬件的处理能力,在某些产品中可以取代或简化MCU,进而提高方案的集成度和易用性。"

简而言之,随着新技术的升级换代,运营商有了NB-IoT这一更优质的选择,将逐步关闭2G网络,2019年将是历史的拐点。

全球部署,NB-IoT将成主流技术

当然,NB-IoT除了在我国稳步发展外,海外运营商对其布局也在加快。包括美国、日本、韩国、加拿大、澳大利亚、新加坡、泰国、新西兰、芬兰、挪威等国家的运营商都已进行了2G网络退网。为了实现2G网络市场客户的切换,大多数运营商已经开通了NB-IoT网络,促进大家进行新型网络的升级换代。

以美国为例,运营商T-Mobile最初于2018年7月在美国推出NB-IoT网络,AT&T和Verizon则于2019年上半年相继推出了全国性的NB-IoT网络。

实际上,不少从业者更加看好NB-IoT的欧洲市场。其中,欧洲最大的电信运营商德国电信是在欧洲阵营里最早推行NB-IoT技术的运营商。然而,众所周知德国电信的认证和测试严谨度可以称得上是苛刻。

值得一提的是,2019年9月,紫光展锐的NB-IoT芯片春藤8908A获得了德国电信在其NB-IoT解决方案IoT Solution Optimizer的全球认证。也就是说,紫光展锐将进入德国电信在全球IoT市场的供应商体系。

(图片来源:紫光展锐)

出货翻倍,NB-IoT芯片满足3~5年市场需求

全球电信运营商积极布局NB-IoT网络,跟随运营商脚步的终端企业自然紧随其后,根据当地网络部署而发展。研究机构Market sand Markets发布的市场报告预计,2019年NB-IoT芯片市场规模将为2.72亿美元。2018年底,中国移动对NB-IoT模组招标价格已经达到19.5元,与2G模组价格基本接近。从NB-IOT模组价格下降走势中可以看出,我国NB-IoT芯片已实现批量出货。

有市场便会有需求,伴随NB-IoT海量连接的出现,不容忽视的是背后芯片厂商付出的努力。而该行业已经初步形成了较为明显的层级,紫光展锐、华为海思以及联发科等企业已位居领先地位,处于第一梯队。

其中,不得不提紫光展锐,他们在欧洲推进NB-IoT的过程中,不仅主动寻找合适的运营商做芯片认证,而且通过当地的模组厂商和国内的模组厂商去拓展欧洲的业务。鲜苗还透露:"不只是NB-IoT单模芯片较有市场,NB-IoT双模芯片在欧洲的前景也非常被看好。"

紫光展锐目前推出的NB-IoT芯片不仅有单模春藤8908A,还有双模春藤8909B。在 2018 年中国移动终端实验室公布的 NB-IoT 芯片评测结果中,春藤 8908A 多项指标排名第一。其中,定点场景中春藤 8908A 业务时延最低,移动场景中业务传输成功率最高,均领先于所有同类竞品,解决了前期市场中常提到的"NB-IoT 技术不适合应用于移动场景"的担忧,也因此赢得了市场的青睐,先后获得中国联通和中国移动的 NB-IoT 模组项目中标。

(图片来源:紫光展锐)

而春藤8909B是业内鲜有的NB+GSM双模、集成度高的物联网单芯片。集成度高,则整体方案成本低,补充了现阶段NB-IoT的网络覆盖问题,可用于儿童手表等对语音有需求的场景。

除此之外,紫光展锐还坚持基于NB-IoT通信规范的演进和物联网产品硬件需求规划后续产品,做到工业级的质量标准,做到精益求精。

同时,展锐的NB-IoT芯片与云结合得较为紧密。从最早三大运营商的物联网平台,到阿里云、涂鸦云、机智云、华为云等都有深度合作。

写在最后

从商用模式上看,NB-IoT的价值在于海量连接之后的提升价值。目前,NB-IoT出货最关键的还是价格和功耗,NB-IoT已逐渐缩小与2G的价格差距,成为用户越来越多的选择。

面对庞大的市场需求,芯片厂商也在紧锣密鼓地筹备中。而对于下一代NB-IoT芯片,展锐更侧重规划的前瞻性,确保新产品至少能满足未来3~5年的市场需求,并且延续差异化的特点。

来源:全球物联网观察

原创:Grace

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